Chránění luskouni se loví pro maso, které se v zemích jako Čína považuje za delikatesu, a kvůli šupinám, jež se v tradiční čínské medicíně používají k léčbě mnoha nemocí, od rakoviny až po artritidu. Luskoun patří k nejvíce pašovaným savcům v Asii.

Experti z jihočínské zemědělské univerzity identifikovali luskouna jako možného mezihostitele, přes kterého se nový typ koronaviru přenesl z netopýra na člověka. "Toto nejnovější zjištění bude mít velký význam pro prevenci a kontrolu původu (viru)," uvedla univerzita v prohlášení.

Netopýři byli již dříve označeni za nejpravděpodobnější přirozený rezervoár viru 2019-nCoV. I jiné koronovairy mají jako hostitele zvířata a jejich rezervoárem jsou často netopýři. Koronavirem způsobujícím SARS se lidé nakazili od cibetek, které pojídali. Původním zdrojem ale byl místní druh netopýra. Jiným koronavirem způsobujícím nemoc MERS se lidi nakazili od velbloudů, původním zdrojem však byli opět netopýři.

Hledání zdroje 

Vědci již dříve vyjádřili podezření, že nový koronavirus se v jedenáctimilionovém čínském městě Wu-chan přenesl na lidi na trhu, kde se prodávají mořské plody, ale také divoce žijící zvěř. Konkrétní zvířecí zdroj nového typu koronaviru ale zatím nebyl určen.

Při hledání mezihostitele nového koronaviru testovali vědci více než 1000 vzorků odebraných divokým zvířatům. Zjistili, že genetická sekvence viru přítomného v těle pacientů z Wu-chanu se v 99 procentech shodovala s koronavirem luskounů, napsala agentura Nová Čína.